創客共和國:從數字共享空間到零邊際成本社會

分類: 打印機驅動安裝方法 发布时间:2018-11-04 23:33

“與第一次工業革命不同,第二次工業革命不是給我們帶來毀滅性的形象,例如軋鋼廠和熔化的鋼鐵,而是以電子脈沖的形式沿著電路流動的信息中的‘比特’。鋼鐵制造的機器依然存在著,但它們執行無重的比特的指令。”

———卡爾維諾《新千年文學備忘錄》

譯者按:

随着数字經濟的发展,信息和国产福利不卡在线视频流通的成本不断降低,一个近乎零邊際成本的社会即将到来。作者马里奥 · 卡波(Mario Carpo)则从技术层面出发,设想了在零邊際成本社会中政治与社会的可能性,他认为数字时代实际是一种向传统的回归,数字时代更像是工业革命前的中世纪晚期的城邦时代,那个时候,公社是人们的主要组成方式。数字公社,共享經濟的兴起,将人们从摇摇欲坠的工业世界解放出来,新人类将建立自由的创客共和国。

工業世界的技術邏輯是以大規模生産和規模經濟爲基礎的。想象一下傳統的印刷機器:任何用來印制的模具(例如雕版、木刻或金屬板)都需要花錢,因此一旦有了模具,就應該繼續使用它來印刷盡可能多的副本,並抵消它的成本。這就是工業化的標准邏輯:我們制造的複制品越多,每個複制品就越便宜。

然而,數字制造並不是這樣運轉的。在數字制造的模式中,無論産量增加還是減少,都用不到機械模具。既然這樣,也就沒有必要用批量生産來抵消模具成本了。因此,數字制造的每件国产福利不卡在线视频(例如銑削或3D印刷)都是一次性生産的,批量生産對生産成本毫無影響。

正如30年前使用數字激光打印機,我們可以用同樣的單位成本打印100個相同的同一頁面或100個不同的頁面,今天我們同樣可以以相同的單位成本3D打印100把相同的椅子,或者100把不同的椅子(盡管在給定的限制範圍內有所不同)。數字化大規模定制,或以同樣的單位成本大量生産不同的部件,這正是數字制造的普遍技術和經濟邏輯,也是所有數字工具的默認使用方式。

中世紀城邦:卡爾卡松(Carcassonne)

實際上,在許多基于電力生産和輸送的服務中,幾乎爲零的邊際成本社會已經成爲了現實:從數據記錄、傳輸到數字制造,以及對電力的消耗。除了建設、維護設備和基礎設施的費用外,利用可再生能源(太陽能、風能、水力)可以做到零成本發電。鑒于最近智能電網微觀管理方面的進展,很容易想象在不久的將來,爲一個由本地的小水電站支撐的網絡提供服務的費用,可以輕易轉移給當地社區的生産者,他們出于生活環境的考慮,將會自發義務地照管這些設施。

同样在数字制造的微观尺度上,开源运动以及众包数字媒体(包括一些所谓的社交媒体)在二十一世纪的头十年中大量涌现,这已证明众包协作的零成本商业模式能够与传统上以盈利为目的的国产福利不卡在线视频竞争。正如维基百科、Linux 或火狐的成功所证明的那样,许多人都乐意无偿贡献自己的时间和劳动,因为所有人都可以从整个社区的集体工作中获益,而不必支付费用。在技术上这是可行的,因为建造、维护和提供这些服务的固定成本很低,从终端用户的角度来讲,这些费用可以忽略不计。

不論基礎設施的固定成本如何,內容(甚至是用戶生成的內容)都有成本,即便目前這些成本大多數還是隱藏的、自帶的,或者被用戶自己承擔了。例如,維基百科的智慧並不是群衆的智慧:大多數維基百科條目事實上都是由相當傳統的學者團體策劃的,這些團體之所以可以免費貢獻他們的專業知識,只是因爲他們的工作已經由其他人支付了——通常是大學。

從這個意義上來說,維基百科只是借用了別人的研究投資。(但是它能擴展參與者的邊界,這也是其成功的原因之一。)同樣,對于大多數開源軟件來說,培訓一個軟件工程師或黑客需要時間和金錢——在大多數國家,這種面向未來的投資仍然部分由公共機構承擔。

與此同時,計算成本的降低還會帶來另一個尚未被發現和計量的關鍵後果,這也將導致方向完全不同。每筆交易都會有自己的成本,也就是交易成本(完成一筆交易時,交易雙方在買賣前後所産生的各種與此交易相關的成本),增加交易批次或者交易數量能夠攤銷這些固定成本。

如果以數字模式交易,這套邏輯不再適用,每筆交易的固定成本趨于零。既然交易成本不存在,那麽交易數量也就無關緊要了。將此與數字制造聯系起來,這將催生出一個生産和商業都不受規模影響的經濟形態——一個平坦的邊際成本社會,一個非規模化的社會。

与此同时,如果不存在交易成本,那么对价值低廉的物品进行货币化交易,从經濟上来说也变得切实可行。这意味着那些没有货币附加条件,直到现在也只能以礼物的形式存在的交易品,可以有效地货币化:营销,购买和以一定价格出售。今天我们可以花钱租一辆共享单车,这种典型的交易直到前不久还只能作为相互帮助,出现在朋友之间(“我可以骑你的自行车吗? 很快就还。”)。

同樣的邏輯同樣適用于各種各樣的微租賃,它們現在可以被精細化管理。這些交易也是前不久才有了一定的經濟意義——雖然每一筆交易的價值都是如此之少,但這些微型交易每一筆都是有價值的。很多類似的微型交易推向市場,已經擾亂了許多長期以來建立的傳統市場及其各自的商業模式:例如服務業,而金融業可能是下一個。

簡而言之,所有這些都指向一個平坦的邊際成本社會,這與一些人所預測的零邊際成本社會完全不同:由于計算成本的不斷降低,我們正走向一個非規模化的社會,而不是一個沒有成本的社會。對于設計国产福利不卡在线视频來說,這並不令人驚訝:雖然我們知道計算成本正在下降,而且可能趨于零,但我們也清楚地意識到,建造房屋所需要的材料成本不會這樣變化:鋼材或混凝土與太陽能不同,無論我們如何循環利用,建築材料也供應有限,因此價格一直很高。

設計師需要學會適應這個平坦的邊際成本社會,一個規模經濟已從生産和交易中消失的社會。這很難,因爲它顛覆了當今世界經濟和社會的所有基礎。雖然零成本模式(數據免費供應,而且取之不竭)可能適用于我們數字生産和交易的方面(不管是信息載體還是能量載體),但它與物質的生産和運輸無關。

以上這些都有例可循。在工業大規模生産興起之前,在自由市場發展之前,在貨幣經濟崛起之前,這些現象就已經存在了,而且還很興盛。長期以來,網絡自由主義者(推崇互聯網自由、反對網絡審查的社會思潮)和黑客社區從封建公用土地的經濟和社會模式中獲得靈感。在這種模式中,農村土地由集體管理,中世紀的農民在這裏工作不是爲了工資,而是爲了契約、協議、義務上的福利。

事实上,“数字共享”(digital commons)这个表达方式已经流行了一段时间,用来指代当今一些数字化驱动的协作工作环境。由于计算成本的下降(以及不久之后,自我生成的电力的出现),这种模式的可行性越来越高。[2]虽然封建公地可能是零成本經濟的一个先例,甚至可以说是一种模式,但它几乎不涉及制造商的經濟。(在制造經濟中,国产福利不卡在线视频都是以固定的成本国产福利不卡在线视频的。)

事實上,在封建公地繁榮起來的同時,在中世紀晚期城市的堅固城牆內,一個新的商業經濟即將破土而出。在那裏,新一代的自由工匠從無到有,他們發明了基于制造業的新社會的規則,並在沒有奴隸勞力的情況下,找到了管理和組織手工生産的新方法。

當封建土地不能買賣,只能繼承的時候,一些城市從他們的封建領主手中爭取並贏得特權、選舉權,以此爲基礎,他們在其城牆內建立了一個新的政治和經濟自由制度。最先獲得的也是最關鍵的權利是擁有選擇藝術、手藝並學習它的自由,然後能夠作爲一個自由的工匠,在城市的国产福利不卡在线视频公會中實踐這種手藝。

安布羅吉奧·洛倫澤蒂《好政府與壞政府的寓言》1338-1339

制造品是獨立購買和出售的,但是生産和貿易的方方面面,包括價格,都受到公會的嚴格管制。另一方面,公會在城市中也擁有大部分政治權力。中世紀晚期的城邦,或者說公社,可以說是創客的共和國。城中的公民身份本身也是公會成員的特權,他們是可以練習藝術或手藝的公民。

從意大利和德國開始,中世紀晚期的公社奠定了許多現代經濟甚至精神上的基石:從公司規則下的利潤道德(這種道德基于節儉、勤勉和努力工作的倫理),到公司(即以公會爲基礎)的民主制衡。

把中世紀晚期的城邦(中世紀拉丁文中的堡壘)作爲手工業經濟的要塞和燈塔,這種觀點並沒有被自由主義和資本主義所采納,直到在卡爾·馬克思手裏得到最有名的闡釋。但追溯工業社會、機械化時代之前手工業文化中的美德與價值,這種傾向對約翰·拉斯金或路易斯·芒福德這樣的思想家也有很深的影響 [3],如英國藝術與工藝運動的運動(這一運動的産生受到過約翰·拉斯金的影響),或20世紀20-30年代意大利重新推出中世紀的公會制度,“公社”這個詞本身在現代政治思想中也産生了巨大的共鳴,從馬克思主義者(共産主義者)和無政府主義者,到二十世紀的嬉皮士。

歐洲隨著新集權國家的興起,城邦的力量開始萎縮,被公會管轄的中世紀的城牆和城門通常是新巴洛克秩序的第一批受害者:巴洛克式的防禦工事是爲了領土而戰,而不是爲了保護城市。不久之後,自由主義思想家特別是亞當·史密斯,認爲不管是在城市內外,只要買賣雙方達成一致,每個人都應該被允許以任意價格制造和銷售任何事物——簡而言之,市場應該從公會規則中解放出來。隨後工業革命就來了。在中世紀晚期,市場已經瞄准並迎合了全球市場:各種各樣的商品和工業制成品交易橫貫歐洲大陸,並遠銷全球。

中世紀市場

但與商業不同的是,手工品生産的邏輯始終與規模經濟格格不入:一個手工作坊在生産一個瓶子、十個瓶子,或者一百個瓶子時,單位成本基本相同。因此,手工生産主要是按照訂單和規格生産的,而這些国产福利不卡在线视频面向的真實(或虛擬)市場的規模並不重要。與此相反,任何工業組織都有一個可計算的收支平衡點:設備的前期成本能夠通過制造和銷售一定數量的国产福利不卡在线视频來抵消。因此,任何一家工廠都需要一個有一定規模的市場。工廠越大,只要它的市場也以同樣比例增長,工廠能創造的規模經濟就越大。工業革命史在地緣政治上的另一面,便是針對所有工業市場規模的永久性爭奪:更廉價国产福利不卡在线视频的更大市場。

在某些情況下,歐洲民族國家通過擴大關稅同盟,以及在同盟區內強制推行統一的技術標准,以此填充和搶占市場規模:柏林生産的電器在巴伐利亞州必須能夠使用,而且從不來梅市運往康斯坦茨市,每次火車運輸穿過城市邊界時,都不需要繳稅。

對于某些貨物或者是商品,殖民地也可以以類似的方式運作。受浪漫主義運動的文化與思想鼓舞,現代民族國家渴望進步,但是這些國家的建立和鞏固是爲了平衡大規模工業生産的成本與收益:工業化需要有一定規模的市場。而對于民族國家來說,最優的規模則是讓每一類工業国产福利不卡在线视频實現規模經濟的最大化。

因爲手工制造不能産生規模經濟,手工制品的定價就被市場排除在外了;城市制造業的技術前提和社會政治(即公會)都不複存在,手工業城市也就被工業國家所取代了。

我們對這種演變的了解,恰恰源于數字技術對幾個世紀以來的這種趨勢的顛覆。和手工業一樣,數字制造與規模經濟並不匹配;而且如前所述,同樣非規模化的邏輯現在也適用于商業。工業大規模生産需要規章制度和監管機構,以創造足夠大的市場來實現收支平衡;數字制造不需要這樣,因此也可以取消傳統上提供法規和保證規模的監管機構,首先是民族國家。

一個邊際成本平坦、非規模化的數字社會對于規模並沒有任何技術要求:商品銷售的市場規模與數字商業無關,因爲制造工廠的規模與數字化生産無關。事實上,因爲不再需要將生産設施集中在專用、偏遠的地方,一些更小巧靈活的技術會更容易融入現有的社區與環境,城鎮和村莊可能再次成爲生産區域,遲早振興的城市也會找到合適的政治方式,來發揮其複蘇的經濟與生産力。

中世紀的城市生活

由于在技術與經濟的層面上,保證規模的國家已經沒有存在的必要,一些政治協會和機構將不得不進行重組,設法更加適應這個新的技術社會:有些可能比民族國家小得多,有些規模更大。而匹配大規模工業生産而催生的國家市場也已永遠消失了:一亡俱亡。它們屬于裝配線、煤礦和蒸汽機,它們不會再回來了。

城邦作爲數字制造的獨立力量,其政治和經濟複蘇的前景可能顯得遙不可及。但現存的少數幾個中世紀的城邦似乎都運行良好,即使其中原因往往與上述理由無關:想想倫敦金融城公司,一個仍在運作的公司社區;瑞士聯邦,一個直到今天仍由獨立企業城市和農村社區組成,以直接民主制運轉的聯盟;還有一些新成立的城邦,有些是後殖民地國家,例如新加坡;以及一些領土之外不受管制的飛地(免于被國家監管)。

与此同时,让从工业时代继承下来的民族国家消失也显得遥不可及。自2016年英国退欧公投和川普(Donald Trump)当选美国总统以来,美英两国政府基于前所未有的經濟保护主义和社会仇外浪潮,采取了严厉措施恢复工业国产福利不卡在线视频、维护民族认同。但在一个现代民主国家的正常框架内,一旦追捧这种政策,人们将要遭受的灾难与集体暴力会一发不可收拾,它会想要、而且可能最先做的就是压制法制,因此需要战争——国家的内战和对其他民族国家的全面战争。

畢竟現代工業世界秩序的建立帶來了兩場世界大戰。期望這樣一個世界秩序的和平消亡,這是不合理的。由于技術變革,不再具有成本效益的大規模工業生産將會消亡;但與之而來的民族國家不會沒有硝煙。

希望有人能夠在廢墟上幸存,就像古典世界毀滅後的中世紀城市。

[1] 推荐阅读杰里米·里夫金(Jeremy Rifkin),《零邊際成本协会: 物联网、分享型經濟和资本主义的日蚀》一书。(The Zero Marginal Cost Society. The Internet of Things, the Collaborative Commons, and the Eclipse of Capitalism)

[2] 现在还不知道是谁在何时把中世纪公地作为一个先例,来激励自由软件和开放源码运动的合作精神。埃里克·雷蒙德(Eric Raymond)的开创性《大教堂和市集》(印刷于1999年,但自1997年以来在互联网上流传)将中世纪大教堂作为封闭式设计的例子,这与被他视为黑客界典范的市集恰恰相反。雷蒙德还将互联网上知识产权的未来与开拓家园的法律先例有关(通过劳动行为盗用一种普通自然资源,从而导致封闭,也就是说,这与今天“数字共有资源”的意思恰恰相反。参考《大教堂和市集》.1999:76-77)。

[3]可以参考约翰·拉斯金(John Ruskin),《威尼斯之石》(1851:53),关于商业共和国放弃其原始的基督教工作伦理,转而成为世袭的贵族;对于路易斯·芒福德来说,尤其是《历史的城市》(1961)第10-12章,关于中世纪城市的公司的自由发明,以及巴洛克专制主义和新封建地区国家对这些现象的根除。

作者:马里奥 · 卡波(Mario Carpo )

是伦敦大学学院巴特利特的雷纳 · 班汉建筑理论与历史教授。 卡波的研究和出版物集中在建筑理论、文化历史以及媒体和信息技术的历史之间的关系。

編譯:柯之林

編輯:子川

設計:童畫

校對:小典

排版:收音機

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